Verhaal van de heer Middelkoop

‘Bijzondere ontmoetingen op ”vliegbasis De Looborch”’

‘Vroeger rende ik de fabriek uit als er een vliegtuig overvloog. En eigenlijk kijk ik vandaag de dag nog altijd omhoog.’ Het leven van de heer Middelkoop staat in het teken van een bijzondere passie voor vliegtuigen.

Eens in de twee weken deelt hij zijn kennis met vrijwilliger Vincent en toont hij zijn kunsten op de vliegsimulator. De grootste valkuil? Niet té streng zijn voor zijn leerling! De heer Middelkoop woont bijna drie jaar op locatie De Looborch in Zeist. ‘Op kamers,’ zegt hij zelf. Zijn vrouw overleed in 2013. Ondanks dat hij uitstekend alleen kan zijn, krijgt hij zo nu en dan speciaal bezoek. Vincent begon als vrijwilliger, nadat hij zonder werk kwam te zitten. Als kind wilde hij eigenlijk het liefst piloot worden. Tot op heden is dát er niet van gekomen. Maar bij de heer Middelkoop waant hij zich toch in die droom. ‘Ik vind het reuze interessant wat hij vertelt,’ legt Vincent uit. ‘De verhalen, de boeken, voorwerpen en natuurlijk de vliegsimulator waarmee ik de lesstof in de praktijk mag brengen. Een paar maanden terug heeft meneer Middelkoop op de ‘Dag van de Ouderen’ nog een vlucht gemaakt in een Cessna, een klein eenmotorig vliegtuigje. Hij vroeg mij mee, maar ik durfde niet. Ik houd het nog even bij de simulator.’

Passie
Na zijn diensttijd kwam de heer Middelkoop in 1953 bij de Koninklijke Luchtmacht terecht. Zijn passie voor “de vliegerij” kwam daar pas écht tot zijn recht. Binnen de kortste keren klom hij in rang omhoog. Nog steeds weet hij er bijna alles vanaf. ‘Bij de Luchtmacht werkte ik veel met lichte vliegtuigen en helikopters. Uiteindelijk kwam ik te werken op vliegbasis Soesterberg, vandaar dat ik nog altijd in deze buurt woon. Vooral de technische kant aan vliegen vind ik leuk. Laatst zat ik in een luchtballon en ook daar lette ik het meest op de techniek. Maar het ging me wel wat te langzaam hoor.’

Bewondering
De heer Middelkoop en Vincent hebben duidelijk bewondering voor elkaar: ‘Hij had het snel te pakken en is een erg goede leerling,’ wijst de heer Middelkoop naar Vincent. ‘Hij kan er ook zo bevlogen over vertellen,’ grapt de gemotiveerde vrijwilliger. ‘Het contact tussen ons is erg goed, alleen is meneer Middelkoop soms bang dat hij te streng voor me is. Gelukkig ervaar ik dat zelf totaal niet zo!’


Bron: magazine ‘Voor elkaar, met Charim’ (februari 2017)
Tekst: Merijn Meivogel
Beeld: Studio Pothoff